A pesar de la gran cantidad de artículos que aparecen poniendo a los felinos en el punto de mira de la transmisión de toxoplasmosis, la realidad es bien distinta. Y es que pocos conocen el resultado de diversos estudios como “Las fuentes de infección por toxoplasma en mujeres embarazadas” que concluyen que en Europa el contacto con gatos domésticos no es un factor de riesgo.

1. QUÉ ES LA TOXOPLASMOSIS

La toxoplasmosis es una enfermedad parasitaria producida por un parásito llamado toxoplasma gondii. Esta enfermedad puede causar infecciones leves y asintomáticas, graves en población inmunosuprimida y muy graves en fetos.

La toxoplasmosis se convierte en un peligro en mujeres embarazadas sólo en el caso de que se contagien por primera vez durante su embarazo y que además su a su gato también se contagie por primera vez.

Aproximadamente la mitad de la población mundial ha pasado esta enfermedad. Generalmente no presenta síntomas o son leves, por lo que sin un análisis de sangre no se suele detectar.

2. LA TOXOPLASMOSIS Y LOS GATOS

Los felinos son los hospedadores definitivos, pero para que un gato pueda producir heces infecciosas, primero tiene que contagiarse. O lo que es lo mismo, sino está infectado, no tiene acceso al exterior y no come carne cruda no es posible que se contagie.

En el caso que se haya infectado, incubará el parásito entre 3 y 20 días. Tras lo cual, sólo durante un mes, liberará los parásitos en las heces y aunque vuelva a infectarse, nunca más los liberará de nuevo.

A su vez para que las heces sean infecciosas deberían:

  • Madurar en exposición durante 24h-48h. Bastaría con limpiar el arenero un par de veces al día.
  • Ser tocadas con las manos, no haberte lavado las manos después y que estas entren en contacto con alimentos o tu boca.

La probabilidad de que tú y tu gato os infectéis al mismo tiempo, por primera vez, durante el embarazo y que además tengas un contacto directo con las heces y que no te laves las manos, es prácticamente inexistente. De todo ello se deduce que el contacto con gatos domésticos no es un factor de riesgo.

3. QUÉ CAUSA LA TOXOPLASMOSIS

Las principales causas son de origen alimentario:

  • Comer carne cruda, poco cocida o curada.
  • Comer huevos crudos o poco cocidos.
  • Tomar lácteos crudos o poco curados.
  • Comer fruta y verdura sin lavar o lavada inadecuadamente.
  • El contacto con el suelo, como en las actividades de jardinería y agricultura.
  • Viajar fuera de Europa, Estados Unidos y Canadá.

4. COMO EVITARLA

Es fundamental abstenerse de comer carne cruda, poco cocida o ahumada, huevos crudos o poco cocidos y lácteos crudos o poco curados. Sin olvidar seguir unas medidas de higiene básicas como:

  • Lavar correctamente la fruta y la verdura.
  • Destilar el agua cuando viajamos fuera de Europa, Estados Unidos y Canadá.
  • Lavarse las manos antes y después de comer, cocinar y después de estar en contacto con cualquier tipo de suelo.
  • Lavar correctamente los utensilios de cocina y las encimeras que estén en contacto directo con alimentos crudos.

Los estudios también apuntan a dos mejoras fundamentales para reducir la prevalencia de la infección en los alimentos:

  • Mejorar el etiquetado de la carne según los métodos de cultivo y procesamiento.
  •  Mejorar la calidad y la información sobre salud que se da a las embarazadas.

5. PROTEGER NUESTRA SALUD

Cuando tomamos la responsabilidad de informarnos de manera directa, podemos proteger nuestra salud y poner fin a falsos mitos tales como “convivir con gatos es peligroso para una embarazada”. Ahora ya sabemos que el verdadero peligro está en la industria ganadera, la industria alimentaria y nuestro elevado consumo de alimentos de origen animal, generalmente contaminados.

Al difundir este post estarás aportando tu granito de arena contra el abandono de animales.

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